mercredi 29 mai 2024

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L’école et les inégalités sociales

Les spécialistes de l’éducation sont presque tous d’accord: le nouveau calendrier scolaire de la Fédération Wallonie-Bruxelles est une bonne chose pour les élèves. Il y a un meilleur équilibre entre les périodes de cours et les périodes de congés. Si cela va apparemment aider tous les enfants, il ne faut pas oublier qu’à l’école tous les enfants ne sont pas à égalité.

Dans nos sociétés, l’école éduque tous les individus. En principe, cette éducation aide chacune et chacun à choisir librement sa vie, son métier, à avoir des opinions, etc. L’école doit permettre de favoriser l’égalité sociale. Malheureusement, dans la pratique, l’école ne fonctionne pas comme ça. Le sociologue Pierre Bourdieu l’a montré.

Celles et ceux qui héritent

Dès les années 1960, le système scolaire est de plus en plus critiqué. Deux livres de Pierre Bourdieu font grand bruit : Les Héritiers en 1964 et La Reproduction en 1970. Pierre Bourdieu a montré que l’école ne diminue pas les inégalités sociales. Au contraire, l’école les reproduit.
Pierre Bourdieu était un sociologue français, il est né en 1930 et est mort en 2002. Comme tous les sociologues, il a beaucoup analysé la société. Il a montré que la société créait des rapports de pouvoirs entre les différentes catégories de personnes. Il y a des groupes sociaux qui dominent et d’autres qui sont dominés. Il a aussi montré que cela se reproduit d’une génération à l’autre.

Il a montré que les enfants de dirigeants deviennent le plus souvent eux aussi dirigeants, que les enfants des médecins devenaient eux aussi souvent médecins ou savants, et que les enfants d’ouvriers devenaient presque toujours des ouvriers. De plus, il a expliqué que tout le monde trouve cela normal. On pense généralement que c’est parce qu’on a hérité des dons de ses parents, que c’est naturel.

L’école et les inégalités

Pour Pierre Bourdieu, c’est un peu trop facile de dire que la reproduction sociale est naturelle. Cela permet de justifier le pouvoir et la position de certains individus sur d’autres. Pour Bourdieu, l’école joue un grand rôle dans ce système. Selon Bourdieu, l’école oriente les enfants vers des métiers proches de ceux de leurs parents. L’école encourage, par exemple, les fils de maçon à exercer une profession dans le bâtiment, les fils d’avocat à aller vers un métier du même niveau social, les enfants d’enseignants à devenir des enseignants.

Et aujourd’hui encore, les chiffres sur l’échec et l’orientation scolaires montrent qu’il se passe bien quelque chose qui ressemble à ce que Pierre Bourdieu a analysé.

Ecole, famille et échec

En Fédération Wallonie-Bruxelles, à 15 ans, un élève sur 2 a déjà redoublé au moins une fois. Cet échec scolaire est fortement lié à l’origine sociale des élèves. L’école se représente les familles d’une certaine façon. Elle oriente les enfants selon ces représentations. L’école dirige souvent les élèves vers des filières d’enseignement qui ressemblent aux métiers de leurs parents sans vraiment prendre le temps de chercher ce que chaque élève a vraiment en lui.

Comportement

Comment l’école s’y prend-t-elle pour faire cela ? Tout d’abord par le contenu de ce qu’elle enseigne. L’école enseigne des savoirs qui sont ceux des classes dominantes, c’est-à-dire des groupes sociaux qui ont le plus de pouvoirs dans la société. Ensuite, par les compétences et les comportements nécessaires pour être de bons élèves. L’école attend des élèves des comportements, des compétences : rester assis toute une journée, être capable de demander et de prendre la parole selon certaines règles précises, faire des synthèses, mémoriser, trouver des informations, chercher de l’aide. Mais elle ne prend pas toujours la peine d’enseigner cela aux enfants.

Elle compte pour cela sur les familles. Or, toutes les familles sont différentes. Certaines connaissent bien le mode de fonctionnement de l’école. Elles peuvent dès le plus jeune âge, en apprendre les règles du jeu à leurs enfants. Mais d’autres ont des connaissances, des manières d’être qui ne sont pas appréciées à l’école. Elles apprennent beaucoup de choses à leurs enfants mais pas toujours ce qui est nécessaire pour être un élève qui réussit.

Une chance pour toutes les familles

Les missions de l’école d’aujourd’hui sont très claires. Il faut former des adultes épanouis, former des personnes capables de se former toute leur vie, former des personnes qui sont citoyennes, qui participent à la société, qui défendent leurs droits. Il faut aussi aider plus celles et ceux qui ont le moins de chances au départ. Mais il faut l’école comprenne que toutes les familles sont différentes. Cela ne sert à rien de vouloir changer les familles. C’est à l’école de s’adapter.

Il est donc important que l’école voie les différences comme une richesse et pas comme un frein à son travail. L’école doit aussi accepter d’apprendre aux enfants tout ce qui est indispensable pour réussir et sans attendre que les familles le fassent.

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