mardi 23 avril 2024

L’ESSENTIEL L’information simple comme bonjour

Mots immigrés, mots venus d’ailleurs

Le 20 mars, c’est la journée de la francophonie. C’est l’occasion de parler de la langue française et de l’origine des mots. Le français accueille beaucoup de mots venus d’autres langues. Les mots voyagent, les mots n’ont pas de frontières. Et ces mots immigrés enrichissent la langue. C’est ce que nous montre un petit livre précis et amusant : L’aventure des mots français venus d’ailleurs (1).


Avant de parler de la langue française et de ses mots venus de l’étranger, faisons un peu de mathématiques. Dans un gros dictionnaire français de 60 000 mots, il y a 8 000 mots d’origine étrangère, un peu plus de 13%. Vous vous dites peut-être que c’est normal. Dans ce gros dictionnaire, il y a des vieux mots et des mots de scientifiques. Et les vieux mots viennent souvent de vieilles langues régionales. Les mots très scientifiques viennent souvent du grec. D’accord.

Mais prenons un petit dictionnaire avec des mots plus courants. Sur 35 000 mots, il y en a 4 200 d’origine étrangère. Donc toujours un peu plus de 13%. Vous pensez que c’est à cause des mots anglais : parking, jogging, mail, etc. Et vous n’avez pas tort : sur 4 200 mots d’origine étrangère, il y a 1 053 mots d’origine anglaise, soit 25%. Mais il y a aussi beaucoup de mots venus de l’italien, de l’allemand ancien, du gaulois, de l’arabe, et de beaucoup d’autres langues.

Par exemple, le mot « braguette » vient du gaulois, les mots « caleçon » et « caresser » de l’italien, … Le mot « chiffre » de l’arabe. Le mot « boulevard » du néerlandais. Le mot « robot » du tchèque. Le mot « chocolat » de l’indien d’Amérique du Sud, etc.

La foire

Comme les hommes, les mots bougent et se mélangent de l’Antiquité à nos jours. La langue française a commencé vraiment à se former au Moyen Age. Le français vient surtout du latin et de la langue des Francs, un peuple germanique. Les Francs ont donné leur nom au pays, la France, et à la langue, le français. A l’époque, il y a aussi d’autres « parlers ». Par exemple, on parle la langue d’oïl au Nord de la France et la langue d’oc au Sud de la France. Il y avait des langues venues d’Orient et de Méditerranée. Toutes ces langues vont se rencontrer grâce au commerce.

Au 12e et 13e siècle, il y a presque mille ans, le commerce se développe beaucoup en Europe. Les marchands et les banquiers se rencontrent dans des grandes foires commerciales. Il y en a qui viennent du nord de l’Europe, d’autres qui viennent du sud. Ils se rencontrent donc surtout à mi-chemin, au milieu de l’Europe : en Champagne, une région de France. C’est là que les mots venus d’Europe du Nord, d’Europe du Sud et de l’Orient se rencontrent. Beaucoup de ces mots deviennent des mots de la langue française.

En cliquant sur la carte vous pouvez zoomer

Au 13e siècle, la région de Champagne (en vert) est un grand centre de commerce au milieu de l’Europe.

L’arabe

Pendant tout le Moyen Age, la langue et la culture arabes jouent aussi un rôle important. Au Moyen Age, la civilisation arabe se développe aussi en Europe. Les Arabes occupent, par exemple, une grande partie de l’Espagne. Les Arabes étudient et traduisent des philosophes, des médecins, des scientifiques grecs. Ils permettent ainsi aux Européens de redécouvrir la langue grecque.

Les Arabes font aussi le lien entre l’Occident et les langues d’Orient : le persan comme avec le mot « azur », le turc avec « minaret », le hindi avec le mot « riz », etc. Beaucoup de mots arabes entrent aussi dans la langue française. Ce sont surtout des mots scientifiques, de plantes, de légumes, d’animaux. Par exemple, les mots «chiffre», « alcool », « abricot », « artichaut», « gazelle », « girafe » sont des mots arabes.

Au 19e siècle et au 20e siècle, avec la colonisation, le français reprend des mots arabes comme mots familiers : toubib pour docteur, flouze pour argent, bled pour lieu où l’on est né. Mais il y a beaucoup d’autres mots qui ont émigré en français. Il y a des mots italiens, espagnols, chinois, etc. Et bien sûr, les mots anglais. Tous ces mots français venus d’ailleurs montrent que la rencontre et le mélange font la richesse d’une langue. C’est comme dans nos sociétés, la rencontre et le mélange font la richesse du « vivre ensemble ».

(1) L’Aventure des mots français venus d’ailleurs,

En linguiste qui ne perd jamais son sens de l’humour, Henriette Walter donne les exemples, les anecdotes, les détails amusants pour faire de cette histoire des mots français venus d’ailleurs une belle aventure .

Editions Robert Laffont– Poche, 8,90 euros

Edition reliée (plus ancienne)

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

À propos

Par son existence même, le site de l’Essentiel mène des actions pour encourager la lisibilité des textes écrits. Les articles du site www. journal-essentiel.be sont écrits dans un langage accessible à tous, quelque soit son niveau de lecture de départ. Et les mots incontournables sont expliqués dans un glossaire qui accompagne l’article. Mais le site s’inscrit aussi dans un combat plus large.

Articles récents
2016. Exact date unknown
Les lapins blancs des partis politiques
image-23
Gaza sous les bombes et aussi dans un Nuage
Leila Khaled graffiti on the Israeli West Bank barrier near Bethlehem
Le keffieh, l'autre foulard
Newsletter

Restez informé, inscrivez-vous à notre newsletter, c’est gratuit et utile !

Nous suivre