lundi 22 avril 2024

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Un procès long et compliqué



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Photo: Belga

Le procès des assassins de l’ancien ministre André Cools
a débuté le 17 octobre dernier devant la Cour d’assises
de Liège. Ce procès s’annonce long et compliqué.
Retour sur dix ans d’enquête à rebondissements…

18 juillet 1991, 07h25: des coups de feu claquent sur le parking d’un
immeuble à Cointe, près de Liège. Un homme est tué sur
le coup. Une incroyable affaire politique et judiciaire vient de commencer.
En effet, la victime n’est pas n’importe qui. Il s’agit d’André Cools.
Cet homme de 63 ans était ministre d’Etat, ancien ministre, patron
du Parti socialiste (PS) liégeois et ancien président du même
parti.

En dix ans d’enquête, des centaines de témoins ont été auditionnés
et des tueurs ont été arrêtés. Aujourd’hui,
il n’y a qu’une seule certitude: les auteurs du meurtre sont connus.
Il s’agit de deux Tunisiens qui ont été condamnés à vingt
ans de prison par la justice de leur pays. Ces tueurs pourraient être
amenés en Belgique pour témoigner au procès. Mais il n’y
a rien à attendre de ce qu’ils diront: après leur arrestation,
ils n’ont pas pu donner d’informations sur ceux qui ont commandé cet
assassinat ou sur les mobiles du
crime. D’ailleurs, ces tueurs croyaient abattre un trafiquant de drogue
gênant pour d’autres filières de drogue.

La
cour d’assises de Liège devra juger une affaire pleine de
rebondissements (Photo: Belga)

Deux pistes, et la “guerre des juges”

Après l’assassinat, la juge d’instruction Véronique
Ancia est chargée de l’enquête. Le 26 juillet 1991, une
lettre anonyme lui parvient. Ce document met en cause Alain Van der Biest qui était
alors ministre wallon des Affaires intérieures. Huit mois plus tard,
Carlo Todarello, un truand italien, fait des déclarations. Il accuse
Alain Van der Biest ainsi que son secrétaire particulier, Richard Taxquet.
Pour Todarello, ce sont eux qui ont commandité le
meurtre. Par ailleurs, il prétend aussi que Guy Mathot est impliqué dans
cette affaire. Cet homme de pouvoir du Parti socialiste n’était
pas du tout apprécié d’André Cools.

A Liège, la juge et les enquêteurs se méfient des accusations
de Todarello. Pourquoi? Dans le même temps, cet homme est aussi inculpé par
le juge Connerotte dans un dossier de titres volés.
Or, toutes les personnes proches d’Alain Van der Biest citées
dans l’affaire Cools se retrouvent dans ce dossier. Le juge Connerotte
est donc persuadé que cette affaire de titres volés est à l’origine
de l’assassinat de l’ancien ministre. Par contre, à Liège,
on préfère s’intéresser aux intérêts
financiers du PS. C’est ainsi que la juge Ancia mettra à jour les
affaires SMAP et Agusta. La première concerne des détournements
de fonds dans cette grande compagnie d’assurance. Tandis que la seconde
se rapporte à des commissions versées
au PS par ce constructeur italien d’hélicoptères pour décrocher
une commande de l’armée belge. Depuis, les affaires SMAP et Agusta
ont été jugées. Elles n’ont pas permis d’établir
de lien avec le meurtre d’André Cools.

Par ailleurs, la juge Ancia a aussi enquêté sur les relations
entre les dirigeants du PS ainsi que sur les pratiques financières du
parti. Le 1er juin 1994, la Cour de cassation dessaisit le
juge Connerotte et transfère son dossier à la juge Ancia. Depuis,
l’affaire des titres volés a aussi été jugée.
Presque tous les inculpés du procès Cools qui étaient
concernés ont été condamnés. Mais là non
plus, le lien avec l’affaire Cools n’a pas pu être prouvé.

Témoin anonyme

En juin 1996, un nouveau rebondissement très important intervient.
Un homme se présente aux enquêteurs. Il affirme qu’il sait
tout ou presque sur l’assassinat d’André Cools. Cependant,
il veut rester anonyme et exige de l’argent. Il obtiendra 8 millions
de francs et l’anonymat garanti. Ses révélations confirment
la piste d’Alain Van der Biest et de ses proches. Elles permettent de
retrouver les armes, les caches des tueurs, les personnes qui ont engagé les
tueurs… Ce témoin accuse Pino Di Mauro, Carlo Todarello, Cosimo Solazzo,
Richard Taxquet, Alain Van der Biest et Guy Mathot d’être les organisateurs
de l’assassinat. Aujourd’hui, les quatre premières personnes
citées par cette personne anonyme se retrouvent sur le banc des accusés.
Quatre autres hommes sont aussi inculpés: Silvio De Benedictis, Domenico
Castellino, Mauro De Santis et Luigi Contrino.

Le procès qui vient de s’ouvrir à Liège va-t-il
permettre de répondre à la question suivante: qui a commandité l’assassinat
d’André Cools et pourquoi? Rien n’est moins sûr…
D’autant plus qu’un seul inculpé sur huit est passé aux
aveux. Il s’agit de Domenico Castellino. Les autres nient leur rôle
dans ce crime. Et puis, surtout, il y a un grand absent: Alain Van der Biest,
qui s’est suicidé en 2002…

Marc Vandermeir


3 réponses

  1. En ce 10 décembre 2004, je viens de terminer le livre de M. Van der Biest  » Que tout aille bien ».

    Un homme qui a le courage de se mettre à nu avec autant de sincérité, ne peut être un assassin.
    Ceci est ma profonde conviction et j’espère qu’un jour,son honneur sera rétabli aux yeux de tous.

    « Cher Alain, toi qui nous regardes d’en haut, je peux t’assurer que ton cri de détresse a été attendu »

    Un militant pour qui la politique est une relation d’amour fraternel et non une affaire de « business »

  2. Enfin ils vont la fermer et cesser de nous casser les noix avec cette histoire qui « selon les sources » pourait se résumer par « assasinat d’un truand » …

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